Les Sentinels témoins de la déforestation en Amazonie

Le Monde.fr a publié un reportage frappant "Au Brésil, avec les policiers qui luttent contre la déforestation de l’Amazonie". Le journaliste et photographe Bruno Kelly a suivi les agents de l’institut pour l’environnement et les ressources naturelles renouvelables (Ibama) dans les environs d'Apui, une petite localité isolée au sud de l'état d'Amazonas. Il écrit que "le chef de la police reconnaît que contrôler avec 1 300 agents une zone de la taille de l’Europe occidentale est une tâche pour le moins difficile".
 
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2016/17 : un record d’écobuages dans les Pyrénées ?

Image du 10 décembre 2016Image SENTINEL2 du 30 novembre 2016, "SWIR"
Mais que se passe-t-il ce 10 décembre 2016 à midi, au-dessus du village de Villelongue (à 15 kilomètres au sud de Lourdes) ? Un des plus beaux écobuages des Hautes-Pyrénées de cet hiver 2016/17 ! Une très large bande de feu actif se dirige vers le sud. Ce feu a démarré la veille d’après les contacts terrain. En 2 jours, une grande zone a donc déjà été brulée. La répétitivité de SENTINEL2 permet d'observer la même scène quelques jours avant et après ce feu.

La lettre à Elise Lucet

Chère Elise,

 

au Cesbio, notre laboratoire, nous apprécions beaucoup ton émission "Cash Investigation" et le travail des journalistes de ton équipe. Nous savons que tu ne recules devant rien pour mettre à jour les méfaits des pollueurs et d'ailleurs nous non plus. Pour l'enquête "Razzia sur le bois" diffusée le 24 janvier, tu as même fait appel à la technologie de la NASA (carrément !) pour enquêter sur les incendies dans les plantations d'arbres en Indonésie. Nous avons reconnu en effet les images prise par le capteur MODIS de l'agence spatiale américaine. Ce capteur permet de détecter les feux avec une très bonne fréquence mais les images ne sont pas très détaillées car la résolution d'un pixel est proche de 500 m.

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Écobuages dans les Pyrénées Ariégeoises vus par Sentinel-2A

Hier avec mon collègue Pascal nous sommes allés réparer le pluviomètre de notre station météo dans le Vicdessos. Outre l'absence de neige anormale à cette saison, le versant d'en face était largement calciné ce qui donnait au paysage un aspect désolant. Le feu n'était pas terminé car certains secteurs continuaient à fumer. D'après un garde de l'Office National des Forêts que nous avons croisé il s'agissait des conséquences d'un écobuage illégal [1].


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Sentinel-2 to monitor forest fires in Siberia?

At the beginning of summer, a colleague in Igarka (Maxime Deschuyteneer ?) informed me on 20th of July that a forest fire up to the city was responsible, according to him, of “a small greenhouse effect that make you cough”…Indeed, forest fires are recurring problems in Central Siberia, mainly during June and July because of a sharp increase of temperatures. These fires have widely increased last years and the year 2016 would be the most “blazed” of history since, according to GreenPeace Russia, 3.5 million ha of forests have been burnt1, as big as seven French departments! On 24th September, NASA has also published an Aqua MODIS scene from 18th September 2016 showing huge plumes moving towards North East of Russia as well as zones (in red) where the satellite has detected unusual warm temperatures associated with fire2. The extent of MODIS image on the map of concentrations of aerosols allows presenting the scale of the phenomenon.

 

(at the top)- NASA’s Aqua satellite scene (MODIS) showing huge plumes2; (at the bottom) – Map of concentration of aerosols2


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Wildfires in California spotted by Sentinel-2A

Wildfires were raging in California this summer. Let's see if we can spot some of them in Sentinel-2A images with the new Sentinel-Playground by Sinergise.

 

The combination of the SWIR and NIR bands of Sentinel-2 or Landsat enables to produce accurate maps of burnt areas. The SWIR band is sensitive to the water content in the soil and vegetation, while the NIR band is sensitive to the vegetation health (photosynthetic activity).

 

In addition, the radiance measured by a spaceborne sensor in the SWIR wavelengths increases if the surface is very hot (as taught us Prof. Planck in Hawaïï).

 

As a result, a simple color composite of bands SWIR/NIR/Red gives a stunning view of burnt areas and can highlight ongoing fire areas if the smoke is not too opaque.

 

In Coalinga, the Mineral Fire burnt nearly 3000 ha close to the city of Coalinga.

Mineral wildfire near Coalinga, Californa USA. Time series of Sentinel-2A images (RGB color composite of bands SWIR/NIR/Red = 12/8A/4)

 

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Snow and Fire in the Dragon mountains

NASA's blog "Image of the Day" recently featured two beautiful MODIS images of the snow cover in Lesotho. In late July Lesotho experienced its heaviest snowfall in two decades. The snow is not uncommon in Lesotho given that over 80% of the country lies above 1800 m (wikipedia). However the frequency of such snow events has been reducing over the past decades due to the ongoing climate change. As a result the shepherds are less accustomed to the snow conditions so that "a severe storm like the one in July 2016 has greater potential to kill sheep and shepherds" [1]. Continue reading