USGS releases LANDSAT 8 data corrected from atmospheric effects

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Since Christmas (almost, December 23rd), USGS distributes LANDSAT 8 data corrected from atmospheric effects, as they already did for LANDSAT 5 and 7. These data have been long awaited and will be very useful.

 

Of course, USGS processing addresses the whole world. To access these products, you should use the earthexplorer.server. You will find the data by clicking on LANDSAT_CDR, as shown in the image on the right. You will have to order for their processing before being able to download them. Usually this processing is very quick.

 

We did not yet compare the USGS products developed by NASA (E.Vermote) with our Level 2A LANDAT 8 data acquired over France and produced and distributed by THEIA with CESBIO processor, but we will work into it shortly.

 

L'USGS distribue (enfin) les données LANDSAT 8 corrigées des effets atmosphériques

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Depuis Noêl ou presque (le 23/12),  l'USGS distribue aussi des données LANDSAT 8 corrigées des effets atmosphériques, comme c'était déjà le cas pour LANDSAT 5 et 7.Ces données étaient très attendues et devraient connaître un grand succès.

 

Bien évidemment, les traitements de l'USGS portent sur le monde entier. Pour y accéder, il faut utiliser le serveur earthexplorer. Les données peuvent être trouvées en cliquant sur LANDSAT CDR (Climate Data Record), comme montré sur l'image ci-jointe. Les données ne sont pas en ligne et doivent être commandées.

 

Nous n'avons pas encore fait de comparaison entre les produits de Niveau 2A de LANDAT 8 mis à disposition par THEIA sur la France avec la chaîne du CESBIO, et les traitements de l'USGS développés par la NASA (E.Vermote), mais nous y travaillerons prochainement.

 

USGS now delivers atmospherically corrected LANDSAT data

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USGS and NASA just released a new LANDSAT level 2A product (surface reflectances corrected for atmospheric effects with a cloud mask, a cloud shadow mask, and a water and snow mask). The thermal data are expressed as brightness temperatures at the top of atmosphere. This product is only available for Landsat 5 and Landsat 7 yet, but I know NASA is working on LANDSAT 8 atmospheric correction processor (Edit : LANDSAT 8 level 2A has been released in december 2014). The French Land Data Center Theia also distributes atmospherically corrected LANDSAT 8 data, but only over France.

 

Since May 2013, the atmospherically corrected LANDSAT 5 and LANDSAT 7 data are available on earthexplorer site. They are not so easy to find : click on the "data sets" tab and select your satellite in the "Landsat CDR" menu. You can order your data at once and the data will be available for download the next day (unless you ordered a few hundreds of them). It is only a pity that USGS does not own a large part of the historical LANDSAT 5 data acquired in ESA receiving stations. The data should be transferred one day, and a lot of users are awaiting for that.

 

Comparison of cloud masks obtained from MACCS (=MTCD) and LEDAPS on LANDSAT scenes in the USA. The agreement is very good in most cases, even if LEDAPS misses some clouds in some rare cases. One of the most distant points from the diagonal is explicited in next figure.

 

The LANDSAT surface reflectance images are produced with the LEDAPS processor. [Vermote et Masek 2006]. LEDAPS uses the DDV method to estimate the aerosol optical thickness, and a bunch of spectral  tests using only one date to detect clouds. Last year, a comparison was done with our method (MACCS), and the results were very close, event if the mono date method is not as accurate as the multi-temporal one (see the figures). LEDAPS is also less accurate for the cloud shadow detection which is even more tricky than the cloud detection. But nevertheless, it is evident that these new products will help many users in their applications.

 

The LANDSAT surface reflectance product is by now the only existing or foreseen level 2A product at the global level. The French Land Data Center THEIA also delivers Level 2A processed with the THEIA prototype for SPOT4 (Take5) (available here) and for the LANDSAT (5,7,8) data acquired since 2009 over France (available there), but they do not have a global observation capability.

 

Regarding Sentinel-2, ESA has decided not to produce level 2A products (which is a pity, even if we can understand that producing all Sentinel-2 data to level 1C is already a challenge). The French Land Data Center THEIA is already committed to process the whole Sentinel-2 data over France, and over other regions and countries to be hosen, covering up to 10 times France's area. but the application of MACCS to the global land surfaces is not decided yet, even if THEIA is working into it.

 

Comparison of MACCS (left) and LEDAPS (right), in a difficult case with thin clouds above bright surface. The thin clouds are much better detected by MACCS. In more standard cases, the cloud masks from both methods look alike.

 

 

Reference : Masek, J. G., Vermote, E. F., Saleous, N. E., Wolfe, R., Hall, F. G., Huemmrich, K. F., ... & Lim, T. K. (2006). A Landsat surface reflectance dataset for North America, 1990-2000. Geoscience and Remote Sensing Letters, IEEE, 3(1), 68-72.

Choix des sites pour SPOT4 (Take 5)

(English Version)

Choisir les sites pour l'expérience SPOT4(Take5) ne fut pas de tout repos. Le délai de choix était très court, nous sentions que la demande serait forte, nous ne voulions pas être accusés de favoritisme et de copinage (et nous n'avons même pas accepté de cadeaux (1)).

 

Nous avons procédé de deux manières différentes pour les sites destinés aux laboratoires et organismes français d'une part, et pour les sites destinés aux agences spatiales d'autre part.

 

Emprise approximative des sites observés par SPOT4(Take5) en France et en Belgique

Pour les sites français, nous avons lancé un appel à proposition de sites, avec un délai de réponse très court (de l'ordre du mois), et c'est le comité TOSCA qui a procédé à la sélection. Cet appel d'offres a connu un grand succès, puisque 20 propositions ont été reçues, avec la participation de 81 laboratoires et organismes.

 

Les sites de SPOT4 (Take 5) en Afrique

Pour les sites internationaux, nous nous sommes rapprochés des agences spatiales ou de recherche impliquées dans le programme Sentinel-2, à savoir l'ESA, le JRC, la NASA ou le CCRS. Ici, l'accusation de copinage pourrait être retenue (mais nous n'avons pas reçu de cadeaux), nous n'avions pas le temps d'émettre un appel à proposition et de constituer un jury pour le choix. Cependant, la participation de ces agences implique de leur part une contribution financière pour l'achat des images de niveau 1A au fournisseur privé : Astrium Geo (anciennement Spot Image).

 

Bien évidemment, nous souhaitons que les images acquises pour l'expérience SPOT4(Take5) soient le plus largement diffusées. Les images seront donc disponibles pour toute personne en faisant la demande, pour une utilisation non commerciale dans le cadre de la préparation à Sentinel-2. Les demandes d'accès seront à adresser au Pôle Thématique Surfaces Continentales (PTSC)

(1) Par contre, maintenant que les sites sont choisis...