Aftermath of Mathew hurricane over Haiti in 2016

Following Simon's publication on Saint Barthelemy island after Hurricane Irma, one of our twitter friends, @Pierre_Markuse, posted a comparison of the South Western part of Haiti, before and after Mathew huricane ravaged it last year, on the 4th of October 2016. As you can see, the whole lands turn brown just after the hurricane. I am really not an expert, so I just can imagine it is caused by the wind cutting branches and trunks and by water run-off taking the lower vegetation away.  I read that 40% or the  forest and 20% of the shrub has been erased. Moreover, the wind and water must have left mud and dust on the remaining leaves, contributing to the brown color.

 

However, what is amazing is that by end of November, vegetation comes back ! My guess is that mud and dust disappear, shrubs and trees start to grow new leaves and the low vegetation grows back  But experts are welcome to explain how it happens exactly, there is a comment section !

 

I have an additional special own interest in displaying this information :  it is a hard test for how our multi-temporal methods included in MAJA to detect clouds, shadows and aerosols can manage such a case. Continue reading

The Delta of the Ebro seen by Venμs

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The Delta of Ebro

Delta of the Ebro observed by Venμs on August 18, 2017 (Copyright CNES 2017)

The Ebro (Iberus in Latin) flows into the Mediterranean in Catalonia after a journey of more than 900 km from its source in Cantabria. The current morphology of the Delta results from the significant increase in sediment inputs caused in the 15th century by the intensive deforestation of the river catchment: the conquest of the Americas required the construction of boats. It was at this time that the land emerged over the sea, making the delta this wide plain of which only 10% of the land culminates at more than 2 meters. The construction since 1930 of 187 upstream dams reduces the sediment flow (from 28 Mt / year to about 0.1 Mt / year), which partly explains the erosion currently observed in some parts of the delta.

 

80% of the area of ​​the delta is devoted to crops, mostly rice producing one-third of the country's production. The rest, protected by the Natural Park, consists of lagoons, reed and rush beds,  brackish marshes and sandbanks.

 

The Delta de l'Ebre is included in one of the sites that will be observed by Venμs every two days for two and a half years. It is part of ClimaDat, a long-term climate research network. Different issues will be adressed: land use, phenology, greenhouse gas fluxes (CO2, CH4, N2O), vegetation productivity, role of saline inputs.

 

Complement: the evolution of the Ebro delta from the 4th century:

http://geographyfieldwork.com/EbroEvolution.htm

 

 

Le Delta de l'Ebre vu par Venµs

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Delta de l'Ebre

Delta de l'Ebre observé par Venµs le 18 août 2017 (Copyright CNES 2017)

L’Ebre (Iberus en latin) se jette dans la Méditerranée en Catalogne après un parcours de plus de 900 km depuis sa source en Cantabrie. La morphologie actuelle du Delta résulte de l'augmentation significative des apports de sédiments provoquée au XVe siècle par le déboisement intensif du bassin versant du fleuve : la conquête des Amériques nécessitait la construction de bateaux. C'est à cette époque que les terres émergées ont gagné sur la mer, faisant du delta cette large plaine dont seulement 10 % des terres culminent à plus de 2 mètres. La construction depuis 1930 de 187 barrages en amont réduit le flux de sédiments (de 28 Mt/an à 0,1 Mt/an environ), ce qui explique en partie l’érosion actuellement observée dans certaines parties du delta.

 

80 % de la superficie du delta sont consacrés aux cultures, en majorité de la riziculture qui produit le tiers de la production du pays. Le reste, protégé par le Parc naturel, est constitué de lagunes, roselières, jonchères, marais saumâtres et bancs de sable.

 

Le Delta de l’Ebre est inclus dans l’un des sites qui sera observé par Venµs tous les deux jours durant deux ans et demi. Il fait partie du réseau ClimaDat, un réseau de recherche à long terme sur le climat. Différents thèmes seront abordés : occupation du sol, phénologie, flux de gaz à effet de serre (CO2, CH4, N2O), productivité de la végétation, rôle des entrées salines.

 

Complément : l'évolution du delta de l'Ebre depuis le 4ème siècle :

http://geographyfieldwork.com/EbroEvolution.htm

 

 

[MUSCATE] 1141 L2A products in a day !

Yesterday, MUSCATE facility at CNES produced 1141 Sentinel-2  L2A products in a day, while the previous record was 762. A few glitches had reduced the production on the previous days, and yesterday allowed us to catch up the back log. At the same time we have started producing data acquired in 2016 for several zones outside Europe and Africa. The total number of L2A products in MUSCATE now amounts to 33071. Congrats and thanks to the development and exploitation teams !

Hier, le centre de traitement MUSCATE au CNES a traité 1141 produits de niveau 2A de Sentinel-2, alors que le record précédent était 762. Quelques petits soucis avaient retardé la production ces derniers jours, et c'est hier que nous avons rattrapé le retard, et en même temps lancé la production des données acquises en 2016 sur un grand nombre de  zones hors Europe et Afrique. Le nombre total de produits de nievau 2A atteint maintenant 33871. Félicitations et un grand merci aux équipes de développement et d'exploitation !

 

Flooded areas in Houston by Sentinel-1

Hurricane Harvey hit Texas on August 25. The first Sentinel-1 image of Houston since landfall was acquired on Aug 29 at 00:26 UTC. I'm writing this post at 21:09 UTC. As reported by the local news website chron.com "The most severe flooding is around the Highway 90 and Eastgate areas". This is also what we can see on the image comparison below: dark areas are flooded areas:

Click on this link to see in full screen. Or check by yourself in the EO Browser.

Below is a zoom between Dayton and Highway 90 (full screen):

Images are orthorectified VV backscatter in dB (-20 dB is black, 0 dB is white). The backscatter intensity received by Sentinel-1 drops over flooded soil because the emitted electromagnetic waves bounces off the water surface and thus do not return to the antenna (as explained in this post).

Les Sentinels témoins de la déforestation en Amazonie

Le Monde.fr a publié un reportage frappant "Au Brésil, avec les policiers qui luttent contre la déforestation de l’Amazonie". Le journaliste et photographe Bruno Kelly a suivi les agents de l’institut pour l’environnement et les ressources naturelles renouvelables (Ibama) dans les environs d'Apui, une petite localité isolée au sud de l'état d'Amazonas. Il écrit que "le chef de la police reconnaît que contrôler avec 1 300 agents une zone de la taille de l’Europe occidentale est une tâche pour le moins difficile".
 
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Les premières images de Venµs

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Les vrais produits du nouveau satellite Venµs seront des séries temporelles d'images de la terre (pas la planète Venus), acquises tous les deux jours sur plus de 100 sites. Mais pour obtenir ces séries temporelles, il faut que Venµs soit sur son orbite nominale, qu'il rejoindra courant septembre. Mais nous sommes déjà très heureux de partager avec vous les premières images prises par le satellite, pour vous montrer que la caméra, la mémoire et la transmission marchent comme prévu ! C'est déjà beaucoup, et après les habituels debuggages, vérifications, caractérisations et étalonnages, nous recevrons bientôt nos séries temporelles !

L'une des premières images acquises par Venµs, au dessus de Phoenix (Arizona, USA), sur laquelle on peut observer de nombreuses parcelles agricoles irriguées.

 

 

Mais je ne devrais pas trop en dire, alors que le CNES a publié un communiqué de presse officiel , pour lequel chaque mot a été pesé, discuté et approuvé.

Un grand merci à tous ceux qui, en France et en Israël, ont contribué à cette rapide et heureuse publication !

Venµs first images

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The real products from the new Venµs satellite, will be time series of high resolution images of the Earth (not Venus planet) acquired every second day on more than 100 sites. But to get these time series, Venµs needs to be on its nominal orbit, which will be reached beginning of September. Anyway, we are happy to share the first images taken from the satellite, just to let you know that Venµs camera, memory and downlink work as expected ! It is already a lot, and after the usual debugging, verification, calibration and assessment, we will soon get our time series.

One of Venµs first images acquired above Phoenix (Arizona, USA), with a lot of irrigated fields.

 

 

But I'd better not tell too much, while I can just provide the official press communication from CNES, on which each word was weighted, discussed and approved !

Many thanks to all my French and Israeli colleagues who contributed to this quick and successful achievement.

Vavilov Glacier in 2016 and 2017

Back from a long summer break, I needed to find something else to do than just catching up with emails... Luckily, the organizers of the 2017 International Glaciology Society meeting in Boulder tweeted this animation of the Vavilov Glacier (October Revolution Island, Russian Arctic):


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